也许你收藏的博客或新闻网站已经有了几十上百个,也许你的很多微信订阅号都已经有几十条未读消息,也许你想在更广泛的范围内获得网络信息,那么,RSS阅读可能对你有用。

为什么使用RSS

回顾一下,我们是怎样在互联网中找到一个网站和它的内容的? 可能包括以下方式:

  • 直接输入网址
  • 书签
  • 搜索引擎
  • 超链接等其他方式

如果已经知道一个网站的地址,那么只要在浏览器中输入这个网址就好了。像我们刚学会浏览网络想打开一个网站那样,比如我最初学会上网时知道的第一个网址是 4399.com:

然而网站多了就不行了,因为我们根本没有办法记住那么多网址。于是,当我们看到一个很有意思的网站,就下意识按下Ctrl+D将其加入自己的书签,省去了记网址这个步骤,每次翻一翻书签就能打开一个网站。书签多了,我们加入文件夹,后来文件夹下面还有子文件夹。就像这样:

如果一个人的书签的数量到了几百个乃至上千个的时候,找书签就成了一件很麻烦的事,这时我们可以删去不必要的书签,或者按下Ctrl+F在书签中检索。当需要把自己的书签分享出去或获取他人的书签时,会使用类似Raindrop.io的服务,以及与云书签功能相似的网址导航网站。

书签的管理不是一件容易的事情,需要一定的选择能力和组织分类能力。于是我们中有的人是不记网址的,也很少用书签,要找一个网站,第一反应是打开搜索引擎,这样只记住一个网址即可,比如记住baidu.com,要打开淘宝就百度一下,要打开网易邮箱百度一下,要打开Google还是百度一下……(论为什么百度的移动端首页新闻看起来很丑而且关不掉但人们还是需要它)

搜索引擎能满足大部分需求,但有如下缺点:

  • 只针对蜘蛛程序可以抓取的内容,大量论坛、社交网络等的优质内容平台不能或没有被抓取
  • 搜索结果可能被人为控制,出现定向展示搜索结果甚至伪造搜索结果等问题(比如某某网站在某某搜索的结果的第一项是伪官网)
  • 对内容没有很好的标记和组织功能,往往需要多次重复搜索相同内容

一般而言,我们会采取“书签+搜索”的方式来满足自己的各类需求。

有没有让人省心的网页内容组织方式? 这就是我们要讲的RSS了。

RSS的前世今生

RSS,即 Really Simple Syndication,中文为简易信息聚合,是一种网络格式规范,这一规范包含信息来源的内容全文(有时是摘要),以及内容的发布者和其他元数据。它的作用是什么呢?就是当一个地址的内容发生变化时,消息的订阅者可以及时获得提醒,通过RSS订阅工具直接获得更新的全部内容。

简单来说,RSS是一种聚合方式,网页内容的聚合,信息的聚合。

RSS最早是由Netscape公司开发的,有0.9、0.91、1.0、2.0等不同版本,还有与其类似的Atom格式。被誉为“互联网之子”的已故程序员、互联网自由主义者 Aaron Swartz 曾参与RSS的开发与发展。

理论上来讲,RSS可以实现对绝大多数网站内容的聚合,包括文本、图片、音频、视频等。音频和视频的聚合一般称为播客(Podcast),可参见 播客闲话和应用推荐

在实际发展过程中,其在新闻、博客、播客节目中的应用较广泛。很多新闻网站都提供分门别类的RSS订阅,可以选择性地订阅其新闻Feed,如国内的腾讯新闻、南方周末,国外的 Washington Post、BBC等。在很多博客平台上,如国内的新浪博客、网易博客、Lofter轻博客,国外的Wordpress、Blogger,以及大多数个人博客网站如月光博客,都会在首页给出RSS订阅链接,有时用一个图标表示:

前面说到,播客节目,不论音频或视频,本质上是RSS的一种形式。很多播客和其他RSS订阅一样是完全开放的,可以通过任何RSS阅读器订阅它,但某些播客平台为了形成自己的生态会把它局限于自己的网站,如有点小文艺的荔枝FM、罗辑思维所在的喜马拉雅电台。而一些视频网站,如Youtube,在订阅频道界面提供RSS地址导出,以利订阅者的需求。

RSS看起来很棒啊,为什么我都没听说过?

在本世纪之初开始,RSS得到了广泛的应用。然而目前,RSS其实已经是一个小众的存在,使用者大多是互联网相关人员或有博客情怀的人。Google于2013年关闭RSS阅读器和阅读分享平台 Google Reader,被很多人认为是RSS走向消亡的一个象征。

对RSS这种信息传播方式构成影响的因素包括:

  • 社交媒体的快速发展
  • 大型商业公司引导流量的考虑
  • 用户使用的学习成本较高

近些年来,社交网络不断推陈出新,对人际信息交流方式构成了很大冲击。Twitter、Facebook、微博、微信尤其是微信公众平台等社交媒体一直在塑造着新的传媒方式,试图寻找人际互动与信息传播的交叉点。这类社交媒体受众的广泛性和用户的巨大黏性,都是RSS不能企及的。

另一方面,由于RSS是直接面向内容的,只是把内容抓取,然后推送给订阅者,这样,通往原网站的流量就没有了,广告也是不存在的,用户根本不会看到被投放在网站上的广告,用户只与订阅网站的内容发生联系,而可以不与订阅的网站发生联系,作为一家商业公司,这是无法接受的。这也是 Google Reader被关闭的原因之一。

对于使用者来说,需要花时间去寻找订阅源,需要不断地“调教”自己的订阅以适应自己的阅读需求,这不是一件容易的事,至少会比在社交媒体上获得无穷无尽的信息流和推荐内容要难一点,在越来越讲究“非思考化”以降低用户门槛的理念下这自然是被抛弃的。

为什么还要推荐RSS呢?

RSS的特点有:

  • 来源多样,强烈的可定制化
  • 及时并且低成本
  • 无多余信息和广告,减少了干扰

简言之,对于个体来说(而不是对于商业公司),它是一个纯粹而可定制化的信息入口。单凭这一点,它就是一个绝佳存在。后面将说明如何打造这个入口。

RSS阅读工具

使用RSS要面对的首要问题是选择一个RSS阅读器。可以把RSS阅读器看作一个容器,只要告诉这个容器一个标准的RSS地址,它就自动帮助我们定时从该地址抓取更新,然后呈现出来,而无须打开原网站。选择好容器,就有了承载内容的工具。这个工具一般会有订阅、阅读、标星、标签等基本功能。

如果我们使用Fifefox浏览器,那就已经有了一个RSS容器,Firefox自带RSS功能,当在浏览器中点击一个RSS地址时,会自动打开RSS订阅界面,可将其添加至浏览器的订阅书签中。

如果使用Foxmail的客户端,也可以使用其订阅功能,同时QQ邮箱提供RSS订阅。

想要全面利用RSS并使用附加功能,还是需要专门的 RSS 阅读器。Google Reader 曾被很多人认为是最好的RSS阅读器,在 Google Reader 之后,仍有一些较为活跃的RSS平台。

最初了解RSS的时候,尝试了用户基数较大的多款阅读器,包括 Feedly、Inoreader、鲜果、抓虾等。

Feedly的网页端像这样:

Inoreader的网页端像这样:

对于初次使用者,我推荐使用我认为做得最好的Inoreader(ios和Mac也可以使用Reeder,能导入Inoreader的数据),它有如下特点:

  • 开放的精神,对所有标准RSS一视同仁,不会各种莫名其妙的对某些订阅源不予抓取
  • 抓取速度很快,默认更新周期良好,手动更新几乎是第一时间
  • 与其他网络服务整合好,内置国内外几十项社交媒体的分享,以及重要软件工具的连接,例如将文章保存至Evernote
  • 跨平台,有网页端、安卓客户端、ios客户端,Windows Phone
  • 订阅源的积累、用户环境好、全面而强大的RSS管理、付费可获得无限标记等更多功能(免费版已经足够使用)

Inoreader还有内部评论、点赞、广播功能,使用较少。

订阅源

实际上,最重要的当然是订阅源,这些订阅源是我们的注意力所在和兴趣所在。

刚进入Inoreader时,可以分类浏览后台推荐的各类国内外订阅源,也可以尝试其他用户分享的订阅包。当有了自己的品味与思考之后,就可以把自己关注的各类订阅源添加进来。在此过程中,可以参考其他人的推荐,如 Program Think 给出的以资讯为主的国内外网站,cnfeat的好博客清单

也可以参考我目前的订阅源,下载后解压找到文件Inoreader Subscriptions.xml,导入Inoreader即可。这些订阅源目前我还在不断调整中。

前面我们讲过RSS订阅不限于文本和图片内容,也可以是音频和视频,因此如果你是播客爱好者,可以用Inoreader部分地替代苹果的Podcast或者Pocket Cast这类应用,也可以用以订阅Youtube上喜欢的频道。

统一信息入口至RSS

信息入口,是我们了解外界信息的主要渠道。从过去的纸质出版,到广播电视,到互联网,再到如今应用软件争相操作系统化(所谓形成生态),信息入口在不断演变,微信甚至要“成为一种生活方式”。 RSS也是一个信息入口,一个可整合、可定制的信息入口。通过对RSS的调教和优化,可以使我们的信息入口趋向于统一。常规的可统一的内容包括:

  • 新闻网站
  • 博客网站
  • 播客节目

在此之外,还有一些可以整合的内容。比如,你是否发现自己订阅的知乎专栏、简书专栏几乎没有再看过?微信订阅号多了之后已经没有办法好好的打开了?或者只是以一种很随机的姿态打开?RSS是可以做到对这些内容的聚合的。商业公司不会主动做这种事情,我们可以自己来做。

先介绍微广场,和之相似的一些其他网站的服务均不及它稳定,官网介绍如下:

我们明白了,它就是做了一些内容产出平台的所没有做的RSS服务,于是按需使用。在将订阅号转到RSS上后,可以在保留订阅的同时取消接收它们的信息,这样,订阅号的未读列表就精简得多,同时保留的订阅号可以在适当时候参与其评论和其他互动。普通用户仅允许使用10个订阅地址又觉得付费计划好贵怎么办?你不会多注册几个帐号么……

微博也可以制作出RSS订阅地址,考虑到微博的互动功能,有此需求的应该不多。

有一个可以从没有直接提供RSS地址的网站提取出RSS地址的网站http://feed43.com ,非常有用,但使用方法比较复杂。

我们不是否定订阅号、知乎这类内容产出平台的价值,而是选择实施更好的组织方式。对于不是以文字为主的订阅号内容或者服务号,我们当然不必做这样的工作,保持原样就好。

于是,即使我们是需要不断看新闻的人,我们也可以逐渐放弃各类乱七八糟的新闻渠道;而如果想看时事评论和社会分析,我们也可以应对自如。

RSS的理念与反思

现在,我们把来自五湖四海的各个立场各种语言的新闻、记录着点点思考和行动的博客、以及其他内容产出平台加入自己的订阅列表,逐渐形成了自己的Feed流。我们就逐渐形成了一份类似于这样的RSS列表:

因为这份列表是我们自己选择和取舍而形成的,所以它是没有经过我们不认识的人的莫名审查的;因为它能够汇集各类媒体各种立场,所以它的价值观取向可以是多元的;因为包含了自己喜欢的作者和主题,所以它是强烈的个性化的。一句话,RSS是属于个人的(虽然同时它是可以分享的)。

在硬件上,面对大量的长文内容,使用电脑或手机可能有点心累,因此我们可能需要一个大屏便携设备,比如iPad或Kindle,它们帮助我们应对自如,形成自己的阅读姿势。

当订阅列表越来越多,多到无法读完时,可以把核心的订阅放到最前面,这些是必须读的,其他的可以适当选择。

优质的内容产生自优秀的作者,与这些优质内容作者的阅读上的交流,是一种使人心悦的交流,他们乃至会成为我们精神上的伙伴。内容的作者主动提供RSS订阅,意味着他们愿意将所思写下而落定,并愿意让有可能认为所写下的东西有价值的人方便地获悉,这是一种开放式的分享与传播。渐渐地,我们也许体会到:

  • 信息是需要沉淀的
  • 信息不重要,知识更重要
  • 学习不重要,求知更重要
  • 输出不容易,持续的优质输出更不容易
  • 与一个持续优质输出者的交流,是可以做到的让人获益匪浅的事情

RSS本身想要做到的是:简化纯粹的信息流,无广告,无打扰信息;基于内容的,及时的定向的信息传递;在任何互联网条件下的统一格式。

RSS不能做到什么?RSS是汇集互联网信息的工具,它不能获取非公开互联网提供的内容;RSS是获取信息的媒介,不是信息本身;RSS是一种阅读的形式,不能代替对内容的理解;RSS提供的信息是庞杂的,需要被组织和重构。

我们为什么需要RSS?RSS创造了一种可能性,去扩展信息入口的同时保持统一的管理方式。我们掌握的方式和内容越多,越能是一个将自己扩展得更宽的人。

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